InfoNu.nl > Hobby en Overige > Boeken > Boekbespreking Slick – Daniel Price
recensie

Boekbespreking Slick – Daniel Price

Deze boekbespreking geeft mijn persoonlijke beschouwing weer van Slick, een roman over de wereld van public relations geschreven door Daniel Price. Allereerst zal kort worden ingegaan op de inhoud van het boek, alvorens een link te leggen met het communicatievak. Vervolgens zal ik weergeven welke ideeën en inzichten het boek mij gegeven heeft en welke lessen het boek de lezer leert. Deze boekbespreking wordt beëindigd met een conclusie. Een schietpartij op een middelbare school en een aanklacht wegens verkrachting – dat zijn de probleempjes waar de populaire rapper Hunta mee te maken krijgt en die de doodsteek dreigen te worden voor zijn carrière. Hunta is hard op weg de meest gehate man van Amerika te worden en er is maar één man die dat noodlot kan afwenden.

Scott Singer, bijgenaamd ‘Slick’, omschrijft zichzelf het liefst als publiciteitsagent. Een minder vleiende – maar wel trefzekerder – omschrijving is dat hij zijn brood verdient met het manipuleren van de media. Heeft een persoon of een bedrijf een probleem met zijn imago, dan wordt Scott gevraagd om kranten, radio en televisie dusdanig ‘aan te sturen’ dat zij de publieke opinie in de gevraagde vorm kan kneden. Natuurlijk zijn daarbij alle middelen toegestaan – althans, volgens Scott.

Als Scott wordt gevraagd Hunta uit de brand te helpen, bedenkt hij een plan dat even crimineel is als geniaal: één grote leugen die iedereen in de luren moet leggen. Maar er is niet veel voor nodig om een zorgvuldig in elkaar gezet scenario volledig te laten ontsporen…

Link met het communicatievak

Veel partijen uit het communicatievak kunnen zich in meer of mindere mate bezighouden met mediamanipulatie, zoals uiteraard PR deskundigen zoals Slick onmiskenbaar illustreert, maar ook deskundigen uit het journalistieke vak en uiteraard spindoctors.

PR deskundigen

Het boek biedt een grote toegevoegde waarde voor het PR vak, omdat het laat zien hoe omvangrijk, ingenieus en relatief eenvoudig een al dan niet verzonnen schandaal of idee de wereld ingebracht kan worden met behulp van de media. Slick laat zien hoe PR agenten de media als een pion heen en weer kunnen slingeren tussen verschillende mensen, organisaties en tussen waarheid en fictie. Het laat zien hoe PR agenten via de media het publiek de opinie kan laten vormen die zij gevormd willen zien. Tevens komt uit het boek naar voren dat PR agenten zeer betrokken kunnen worden bij de uitoefening van hun vak. In Slick wordt dit geuit in de opbloeiende liefde tussen Scott Singer en Harmony Prince.

Een voorbeeld uit de recente praktijk is de reclamestunt van Renault. PR medewerkers van het bedrijf hebben een brief verstuurd naar al hun vrouwelijke Renault Twingo rijders met de aanhef ‘Hey Lieffie’ en de afsluiting ‘Veel liefs, M.”. De fictieve brief bevat ook uitspraken als ‘Wanneer gaan we weer een drankje doen? Ik ben echt benieuwd naar je.’ De reacties op de brieven waren overwegend negatief waarop Renault iedereen een excuusbrief zond. De PR medewerkers wisten daarentegen al vanaf het begin dat de brief negatief zou uitvallen bij de lezers en ze hadden hun excuusbrief vooraf al gedrukt. Met deze reclamestunt heeft de nieuwe Renault Twingo volop aandacht gekregen van de doelgroep.

Deskundigen in de journalistiek

Ook deskundigen in de journalistiek worden geconfronteerd met mediamanipulatie of houden zich hier zelf mee bezig. Het Centrum Informatie en Documentatie Israël publiceert in hun nieuwsbrief van augustus 2006 een interessant verhaal over het manipuleren van foto’s door journalisten van Reuters en het niet objectief regisseren van een reportage door CNN verslaggevers van de gruwelijkheden in Libanon en Israël. Wat tevens in de nieuwsbrief terugkomt, is dat het opvallend is dat over zulke opmerkelijke zaken niet of nauwelijks in de media wordt bericht, terwijl het juist wel heel belangrijk is voor een goed beeld van alle facetten van een oorlog en de verslaggeving daarover.

Spindoctors

Uiteraard is daar nog het beroep van spindoctor. Kay van de Linde is Nederlands bekendste spindoctor en was verantwoordelijk voor de opkomst van Pim Fortuyn. Tevens was hij in april 2006 de campagneleider van Rita Verdonk in haar streven campagneleider van de VVD te worden. Relaterend aan Slick zou je ook Scott Singer een spindoctor kunnen noemen. In deze functie creëert hij zelf een verhaal rondom Harmony Prince die hij aan het publiek voorschotelt als de waarheid. Scott ziet het publiek dan ook als een ‘te bewerken markt’ en houdt er geen rekening mee dat zij eigenlijk recht heeft op transparantie en eerlijke, objectieve informatie.

Ideeën en inzichten

Slick heeft mij veel ideeën gegeven over de mogelijke macht van het PR vak. Het boek geeft een goed inzicht in de bezigheden van een publiciteitsagent en laat zien in hoeverre hij betrokken kan raken bij zijn werk. Het is ongelofelijk hoe de media gemanipuleerd kunnen worden en hoeveel mensen hierbij betrokken kunnen zijn. Het is ook verbazingwekkend hoeveel mensen profijt kunnen hebben van een dergelijk gecreëerde mediahype. Slick laat zien hoe dit uiteen kan lopen van insiders die grof geld krijgen voor hun verhalen, zoals Harmony Prince, tot adverteerders die willen meevaren op de belangstelling van het publiek door hun producten midden in de hype onder de aandacht te brengen, zoals Panasonic met een digitale camera.

De macht van een publiciteitsagent is beangstigend als er wordt nagegaan hoezeer hij het nieuws kan beïnvloeden en hoe gemakkelijk dit gaat. Media controleren niet alle nieuwsfeiten, waardoor onwaarheden makkelijk de wereld in worden gezonden. Ik ben er tevens van overtuigd dat media zo nu en dan met opzet hun berichtgeving verdraaien in het voordeel van bepaalde organisaties of personen. De media bestaan natuurlijk grotendeels uit inkomsten uit advertenties van deze organisaties en om deze inkomsten te genereren wordt er vast wel eens zo nu en dan een oogje dichtgeknepen.

Concepten

Het boek geeft een goed uitgewerkt concept weer van mediamanipulatie. Iédereen die Slick heeft gelezen zal anders aankijken tegen het werk van een publiciteitsagent en zal vraagtekens zetten bij berichten uit de media. De lezer zou zelf ook mogelijke concepten kunnen bedenken hoe zij de media zou kunnen manipuleren. Dit is belangrijk voor studenten die interesse hebben in dit vakgebied en communicatieprofessionals die hierin werkzaam zijn, maar ook voor oplettende ontvangers van nieuws.

Lessen en tips

Slick heeft mij de belangrijke les geleerd om niet altijd blindelings te vertrouwen op berichtgeving in de media. Ik wist natuurlijk al dat niet alles helemaal gebaseerd is op feiten, maar dit boek leert eigenlijk om sceptisch te zijn bij al het nieuws. Niemand zou de media zomaar moeten vertrouwen. Als het onderwerp je echt interesseert en als je erover wilt mee discussiëren, moet je zorgen dat je zelf op onderzoek uitgaat en je in meerdere kanten van het verhaal verdiept. De media vertelt alleen wat zij belangrijk en interessant vinden (agendasetting) en is vaak niet objectief. Het geldt tevens voor overige studenten en communicatieprofessionals dat je op zoek moet gaan naar het nieuws achter het nieuws.

Conclusie

Slick is een leerzaam boek voor iedereen die zich met het communicatievak bezighoudt. Het leert de lezer in eerste instantie hoe immens de media kan worden gemanipuleerd en hoe relatief eenvoudig dit bewerkstelligt kan worden. Ten tweede leert het de lezer een sceptische houding aan te nemen ten opzichte van de media. De lezer krijgt tevens te weten hoe het beroep van een publiciteitsagent in elkaar kan zitten en waarmee hij zoal te maken krijgt tijdens de uitvoering van zijn plannen. Het boek geeft een goed beeld van een beroep dat voor de buitenwereld niet direct zichtbaar is en erkend wordt, maar desalniettemin verstrekkende consequenties kan hebben voor veel, al dan niet direct, betrokken partijen. Slick zet het publiek neer als goedgelovige personen en laat zien hoe eenvoudig die personen alles geloven. Achteraf gezien zou ik het hele verhaal ook direct geloven als ik het in de media zou tegenkomen, wat best een beangstigend idee is. Juist hierom heeft het boek mij de belangrijke les geleerd om sceptischer te worden tegenover de media. De mediamanipulatie in Slick is slechts fictie, maar de manipulatie door bijvoorbeeld de Amerikaanse regering met betrekking tot de Irak oorlog is wel degelijk realiteit. Het speelt bovendien ook nog eens op wereldniveau waardoor elke wereldbewoner die enigszins op de hoogte is van het nieuws er een mening over heeft gevormd. Naar mijn mening zal mediamanipulatie in de komende jaren meer escaleren, nu zelf foto’s door persbureau Reuters worden gemanipuleerd.
© 2008 - 2019 Berdien, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Mediamanipulatie; een vak apartHet publiek zou gewaarschuwd moeten worden om de media niet als objectief te zien. Veelal is de media slechts een pion v…
Baankans journalistiekDe HBO opleiding journalistiek kent een grote instroom van studenten. Er zijn zoveel jongeren die journalist willen word…
Wat is een spindoctor?Wat is een spindoctor?Een spindoctor moet ervoor zorgen dat zijn opdrachtgever positief in de media komt en positief over komt op het publiek.…
Responscyclus uit verschillende perspectievenResponscyclus uit verschillende perspectievenEr zijn veel theorieen over de seksuologie. Verschillende wetenschappers hebben dit nader bekeken, waaronder Masters en…

Reageer op het artikel "Boekbespreking Slick – Daniel Price"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Berdien
Gepubliceerd: 16-10-2008
Rubriek: Hobby en Overige
Subrubriek: Boeken
Recensies…
Deze rubriek bevat artikelen welke naast objectieve informatie ook subjectieve informatie in vorm van een recensie bevat.
Schrijf mee!